Montreal, la ciudad más cultural de Canadá

Montreal es la capital cultural de Canadá, hay más de 120 festivales al año. Tiene de todo, desde el festival de jazz, el festival de cine y el festival de circo, ya que es aquí donde tiene su sede el Cirque du Soleil. No pudimos evitar incluir a la ciudad en nuestra visita a Canadá.

La capital económica y cultural de Quebec, Montreal es una ciudad cosmopolita que tiene una mezcla ecléctica de antiguo encanto europeo y modernismo. A menudo se le conoce como el «París de Canadá» y no es difícil ver por qué. Es una de las ciudades más animadas de toda Norteamérica, tiene una arquitectura impresionante y es un paraíso para los amantes de la comida, las compras y los deportes.

Montreal es una de las ciudades más visitadas de Canadá, y tiene algo que ofrecer a todo el mundo. Está dividido en 19 grandes distritos, aunque la mayoría de los turistas tienden a no alejarse demasiado de Ville Marie. Aún así, hay muchas cosas que ver y hacer en toda la ciudad.

¿Qué ver en Montreal?

1. Sube por Mont-Royal

Esta pequeña colina se encuentra justo al oeste del centro de Montreal, entre los Apalaches y las Montañas Laurentian. Mont-Royal forma parte del Mount Royal Park, que es un magnífico parque diseñado por el mismo tipo que diseñó el Central Park de la ciudad de Nueva York.

Sube a pie o en bicicleta por el sinuoso sendero hasta la cima de la colina para disfrutar de unas vistas impresionantes de la ciudad. Las vistas se extienden incluso más allá de los límites de la misma hasta el río San Lorenzo.

En invierno, no te pierdas la oportunidad de bajar la colina de 233 metros de altura en tobogán o en kayak. Si vas de visita en verano, asegúrate de ir un domingo a ver el «Tam Tam Tam Jam».

2. Pasear por el Viejo Montreal

La zona más antigua de la ciudad, el Viejo Montreal, es un barrio impresionante que data del siglo XVII. Es el hogar de la mayor concentración de edificios históricos de Montreal.

Recorre la zona y observa algunos de los edificios más magníficos, entre ellos la Basílica gótica de Notre-Dame. La iglesia está situada al lado del Seminario San Sulpicio y frente a la Plaza de Armas.

Las viejas calles de adoquines del Viejo Montreal están llenas de excelentes restaurantes franceses, tiendas boutique y numerosos museos. También puedes disfrutar de las vistas del centro de la ciudad desde el Champ de Mars.

3. Escuchar Jazz

Viaja a Montreal en julio para asistir al mayor y mejor festival de jazz del mundo. El Festival Internacional de Jazz de Montreal cuenta con unos 3.000 músicos de todo el mundo y atrae a casi 3 millones de personas cada año.

Hay alrededor de 650 conciertos durante 10 días de festival, más de la mitad de los cuales son gratuitos. Dirígete a uno de los 10 escenarios al aire libre para disfrutar del jazz gratis, o compra una entrada para ver a un músico famoso en una de las salas de conciertos cubiertas.

Algunos de los grandes nombres que han actuado en el festival a lo largo de los años son Ray Charles, Diana Krall, la Liberation Music Orchestra, Miles Davis, Ella Fitzgerald y Ahmad Jamal.

4. Visita un mercado

El mercado al aire libre Jean-Talon es un mercado colorido en el barrio de la Pequeña Italia de Montreal. El mercado agrícola se extiende a lo largo de dos calles de la ciudad y está abierto todos los días a partir de las 7 de la mañana.

Hay más de 300 vendedores que venden frutas, verduras y carne local de granjas fuera de la ciudad. Casi todos los vendedores son los propios agricultores.

Es un gran lugar para comprar comida fresca, queso, especias y productos a granel. Incluso si no necesitas estas cosas, es un gran lugar para pasear y mezclarse con la gente local.

5. Explorar el Viejo Puerto

Vieux-Port en francés, el Viejo Puerto es un gran espacio verde que se extiende a lo largo de la costa del Viejo Montreal. El puerto data de 1830, pero desde entonces se ha convertido en una zona recreativa que atrae a más de 6 millones de personas cada año.

Además de ser una zona encantadora, el Puerto Viejo también alberga atracciones como el Centro de Ciencias de Montreal, la Torre del Reloj de Montreal y la Plage de l’Horloge (Playa del Reloj). También es sede de numerosos espectáculos y eventos. De hecho, cada dos años, el Cirque du Soleil presenta un nuevo espectáculo en el muelle Jacques Cartier.

Durante el invierno, no te pierdas la oportunidad de ir a patinar sobre hielo en la pista de patinaje al aire libre Natrel. En verano, sube a un barco y navega por el río San Lorenzo.

6. Come Poutine

Aunque este plato francocanadiense no parece apetitoso, ciertamente lo es. ¿Qué es esto? Son patatas fritas con cuajada de queso y salsa.

La poutine es similar a las patatas fritas, el queso y la salsa, pero en lugar de queso rallado es cuajada. Además, la salsa en la poutine es de un color marrón claro hecha de salsa de carne, una mezcla de carne de res y caldo de pollo, y vinagre.

La poutine es un plato de comida rápida que se puede encontrar en los restaurantes y pubs de toda la ciudad. También se sirve en camiones de comida y en estadios deportivos.

7. Mirar la ciudad desde arriba

Au Sommet Place Ville Marie es el segundo rascacielos más alto de Montreal. Su torre de observación ofrece a los visitantes la oportunidad de ver el centro de Montreal, la montaña Mont-Royal, el río St Lawrence y el Estadio Olímpico desde arriba.

Sube hasta el piso 46 y observa la ciudad desde 185 metros de altura. En un día soleado, la terraza de la planta 44 se abre y es un lugar especialmente bueno para ver los festivales anuales de la ciudad.

El piso 45 del rascacielos alberga un museo que exhibe 55 vídeos y 500 imágenes que muestran la historia y la cultura de la ciudad. También hay una exposición que presenta a los famosos Montreals, incluyendo a la coreógrafa Marie Chouinard, la atleta olímpica Jennifer Abel y el restauranteur Martin Picard.

8. Ponte a la moda en Mile End

Mile End es un pequeño barrio lleno de boutiques, restaurantes, cafeterías y bares de moda. También es un enclave de artistas, con galerías, estudios y talleres.

Podrás pasear por el barrio y hacer compras, comer y tomar un café. No te olvides de parar en St-Viateur Bagel o Fairmount Bagel, dos de las tiendas de bagels más famosas de Montreal.

Compra libros usados, ropa de segunda mano o ropa de diseñador local a lo largo de Bernard Street y St-Viateur Street. Termina el día en la cervecería Dieu du Ciel o en uno de los mejores restaurantes de la zona.

9. Métete en el subsuelo

En todo el centro de Montreal hay una red de centros comerciales subterráneos, boutiques y áreas de comida. No sólo es una manera fácil de pasar por el ajetreado vecindario, sino que también es una excelente manera de escapar de la lluvia y el frío invierno.

Los pasillos conectan siete estaciones de metro, con tiendas y los restaurantes entre ellas. También enlaza algunos de los principales edificios del centro de la ciudad, como la Estación Central, el Intercambio de Montreal, la Plaza de las Artes, la Universidad McGill y la Estación de Windsor.

Varios de los hoteles de lujo del centro de la ciudad están conectados con la ciudad subterránea (Montreal souterrain), por lo que es ideal para los turistas. Pero incluso si no te hospedas en uno de estos hoteles de moda, te darás cuenta de que los pasillos son una buena forma de moverse.

10. Retroceder en el tiempo

Hay numerosos museos fantásticos en Montreal, algunos de los cuales están dedicados a la historia y el arte canadienses. Visita cualquiera de estos museos para conocer más sobre la ciudad, la provincia o Canadá.

Muchos de los museos más populares se encuentran en el centro de la ciudad, como el Museo de Bellas Artes de Montreal, el Museo McCord y el Musée d’art Contemporain de Montréal. Otros museos de la ciudad son el Museo Pointe-à-Callière y la Galerie de l’UQAM.

11. Prueba tu suerte en el casino

El Casino de Montreal está abierto las 24 horas del día, así que no hay excusa para no ir, aunque sea para echar un vistazo. Es el casino más grande del país, con tres edificios interconectados.

Hay más de 3.000 máquinas tragaperras en el casino, así como más de 100 mesas de juego, loterías rápidas, juegos virtuales e instalaciones de Keno. También hay cuatro restaurantes, tres bares y un cabaret.

Los juegos que se ofrecen en el Casino de Montreal incluyen blackjack, ruleta, bacará, póquer caribeño, el mejor juego de Texas hold’em y dados, entre muchos otros.

12. Ve a dar unos paseos emocionantes

Dirígete a La Ronde para subirte a una montaña rusa, a un carrusel o a un columpio gigante. Sumérgete de cabeza en el agua, desafía la gravedad o haz paracaidismo.

La Ronde es el segundo parque de atracciones más grande de Canadá. Se encuentra en la isla de Santa Helena, que está justo al sureste de la isla de Montreal.

Visitantes de todas las edades pueden disfrutar del parque de atracciones, ya que además de sus emocionantes atracciones, también cuenta con otras familiares y para niños. También hay tiendas y comedores en el lugar.

13. Entra en»The Amazing Race»

Si alguna vez has querido competir en el popular reality show, no te pierdas la oportunidad de disfrutar de la Amazing Race Montreal. Se trata de una visita autoguiada que consiste en resolver pistas para recorrer la ciudad.

Esta es una de las experiencias más únicas que puedes tener en Montreal. Es una forma divertida y emocionante de visitar algunos de los principales puntos de interés de la ciudad y una excelente manera de conocerla.

A diferencia del espectáculo, no es una carrera, sino una forma divertida de disfrutar de la ciudad como sus principales atractivos. Y, hay algunos tours temáticos para elegir.

14. Paseo por los hermosos jardines

El Jardín Botánico de Montreal es un jardín de 75 hectáreas que se encuentra en el municipio de Rosemont-La Petite-Patrie de Montreal. Es un Sitio Histórico Nacional de Canadá, además de ser uno de los jardines botánicos más importantes del mundo.

Una de las principales características del jardín es el enorme complejo de invernaderos que contiene plantas de todo el mundo. También tiene numerosos jardines al aire libre, muchos de ellos temáticos.

Pasea por las 2,5 hectáreas del Jardín Chino para ver bonsais y penjing, alimentar a los koi en el Jardín Japonés o ver pequeñas plantas alpinas en el Jardín Alpino. También hay un jardín que se enfoca en la preservación de plantas autóctonas, incluyendo plantas medicinales de la Primera Nación.

15. Baila toda la noche

Montreal siempre ha sido conocida como una ciudad de fiesta, especialmente si se tiene en cuenta que la edad legal para beber es de 18 años. Es el hogar de numerosos bares, salones y clubes nocturnos, algunos que están decorados para impresionar a los que buscan lugares bonitos y otros que son como agujeros en la pared.

Sainte-Catherine Street East es donde se encuentran algunos de los clubes más populares de la ciudad, que están abiertos hasta que sale el sol. Crescent Street es el lugar a donde ir para mezclarse con los locales de habla inglesa.

Si eres más del tipo de persona que va a los pubs, asegúrate de pasar una noche en el área de Plateau. Esta área está llena de abrevaderos que están ocupados todas las noches de la semana, especialmente a lo largo del Boulevard St-Laurent.

Nuestro viaje a Montreal

Llegamos a Montreal al final del día. Justo cuando el sol se ponía en el horizonte e iluminaba toda la ciudad. Desde el interior del tren de Via Rail era posible ver edificios, grandes puentes y que la ciudad era mucho más grande que Quebec.

Sin demasiadas complicaciones, recogimos nuestras maletas y caminamos tranquilamente hasta nuestro hotel. Nos alojamos en el Holiday Inn Hotel & Suites Montreal Centre-ville Ouest que se encuentra en la misma calle que la estación central.

Nuestro plan inicial era dejar las maletas en el hotel y salir a explorar la ciudad por la noche. Pero la verdad es que estábamos muy cansados.

Puede sonar extraño, pero creo que tenía un poco de fatiga por el vuelo, la emoción de los primeros días y la exageración de querer verlo todo. Cuando eso sucede, el resultado es sólo uno: ¡Nos desmayamos en la cama! No bromeo, realmente caímos rendidos.

La verdad es que nos tomamos la noche libre para no hacer nada: nos duchamos, organizamos algunas cosas del viaje y nos dormimos.

Caminando por la ciudad de Montreal

Caminamos tranquilamente por la Avenida Sherbroke. Entre suntuosos edificios y muchas obras de arte. Ya que esta es la misma avenida que el Museo de Bellas Artes, una de las principales avenidas de la ciudad.

Toda la avenida está llena de banderas. De todos los países del mundo en una demostración de paz entre los países. Aparte de eso, muchas esculturas e incluso una larga exposición de fotografías al aire libre, que muestran la crisis de los refugiados en Europa.

Caminamos los cuatro kilómetros entre el museo y Fitz & Follwell y la compañía de excursiones en bicicleta. Tomar el tour en bicicleta por Montreal es indispensable; después de todo, la ciudad es famosa por ello.

Caminando por el antiguo Montreal

Aprovechamos el hecho de que estábamos en el centro antiguo para caminar por las calles. Para ver con más calma lo que habíamos visto en bicicleta. Ahora en verano los días son muy largos, por lo que el atardecer es a las 8pm. Cenamos tranquilamente y nos quedamos allí hasta que las luces de la ciudad comenzaron a encenderse.

Caminamos de regreso al hotel sin prisas, que estaba a unos 3 km de distancia. La noche era hermosa y agradable e incluso agotadora, pero seguimos caminando.

Llegamos al hotel, nos quedamos en el Holiday Inn y ya no salimos. Lo bueno de todo este cansancio es que demuestra que nos entusiasmaba el viaje y que no paramos ni por un segundo.

Último día en Montreal

Hay algo que es un hecho: tenemos la sensación de que sólo dos días (en realidad uno y medio) en cada ciudad es poco.

Te despiertas preocupado el día que tienes la salida con dónde dejar tu maleta para disfrutar un poco de la ciudad, y luego vuelves corriendo a recogerla para llegar a tiempo a la estación de tren o al aeropuerto. Por lo tanto, el primer consejo es: quedarse por lo menos dos días completos en la ciudad.

Teníamos el tiempo contado y decidimos disfrutarlo desde primera hora, ya desayunando en un lugar turístico, el Marché Jean-Talon. Siempre que una ciudad tiene mercados y ferias que visitar, aprovechamos la oportunidad de comer en este lugar, y así hacemos turismo. Por lo general, comer en estos lugares es más barato y la comida suele ser más fresca. ¡Éste es el consejo!

El mercado está bien organizado y a pesar de ser una feria al aire libre, no hay nada fuera de lugar. Alrededor del mercado también hay varios cafés bonitos. Ah, y para llegar allí, usamos el metro de Montreal que funciona muy bien.

Nos daba tiempo a poco más…

Tuvimos tiempo para una atracción más y en estos momentos hay que elegir una y no arrepentirse de no haber ido al resto… Elegimos el Museo de Bellas Artes, el principal de la ciudad, que a pesar de ser gigante siempre se pueden escoger algunas exposiciones específicas y hacer por lo menos una parte bien hecha.

La propia parte exterior del museo es bastante hermosa, la arquitectura ya llama la atención, hay varias obras en la acera, esculturas, fotos… todo en esta pequeña parte de la ciudad respira arte. Disfrutamos tranquilamente del museo, estaba muy concurrido, pero aun así valió la pena.

Hay 4 edificios y están conectados y para los que disfrutan de los museos, es bueno apartar por lo menos 3 horas para aprovechar el lugar con calma.

Nuestra visita a Montreal fue rápida y no tenemos duda de que de todo lo que hicimos, lo mejor fue el paseo en bicicleta.

  • Dónde nos hospedamos en Montreal: Hotel Holiday Inn Hotel & Suites Montreal Centre-ville Ouest
  • Tour en bicicleta: Fitz & Follwell – $75 cad
  • Mercado: Marché Jean- Talon – gratuito
  • Museo: Museo de Bellas Artes – 23 cad

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